L'INITIATION

lebedalebeda

L’INITIATION (Lebeda).

L’initiation est une étape dans la vie d’un adolescent pour faire de lui un homme et un homme nouveau.  L’événement est annoncé par les chefs du «lebeda» aux parents, chaque année, pour les inviter à y envoyer leurs enfants.  Les garçons ayant entre 12 et 15 ans participent à l’initiation; mais certains sont plus âgés, tout simplement parce qu’ils ont manqué l’initiation quand c’était leur tour de la subir.   

Le grand organisateur du « lebeda » est un grand chef qui se fait assister  des Anciens de différents villages.  Actuellement, il y a trois grands chefs chez les Marbas, parce que l’initiation s’organise à trois endroits du territoire.   Le lieu de l’initiation est choisi par le grand chef; en général c’est en pleine brousse, loin des villages, au milieu de la savane, où un bosquet (abrema) sert de  lieu de réunions.  Au moment de l’annonce de l’initiation (en pleine nuit), les futurs initiés, lançant des cris de joie, armés du couteau de jet et d’une lance, partent vers le lieu de la rencontre pour danser toute la nuit.  Quelques moments après leur arrivée, les adolescents reçoivent de la main du chef un morceau de pâte cuite( boulle), trempée dans une sauce aux ingrédients miraculeux qui fera d’eux des hommes nouveaux, en plus de les aider à garder les secrets qui leur seront confiés. Il s’adresse à eux dans ces termes :

«  Vous êtes venus ici pour mourir et ensuite ressusciter; cela est symbolique, bien que vos parents croient que c’est une chose réelle; ce qui est réel, c’est que vous sortirez d’ici complètement changés.  Vous avez l’obligation de garder ce secret, pour que vos parents
continuent de croire que vous êtes réellement passés de la mort à la résurrection et que vous n’êtes plus les mêmes hommes.   À partir de maintenant, vous serez totalement soumis aux ordres de votre parrain qui vous a accompagné ici. Ces parrains sont ceux qui vous aideront à changer votre vie.  Je vous avertis que si vous révélez le secret ou si nous soupçonnons que vous pouvez révéler le secret, vous serez punis très sévèrement. »

L’initiation en brousse dure trois jours, après quoi les initiés sont confiés à leur parrain pendant un mois.  Celui-ci est en général bien informé sur les qualités et les défauts de son filleul et connaît les changements qu’il doit obtenir de son protégé.  Pendant l’initiation elle-même et durant tout le mois suivant, des choses très dures sont imposées aux candidats, coupables ou non coupables, comme être enterrés vivants, exposés au soleil ou avec une flamme derrière la tête, recevoir des coups de bâton, manger des vers de terre, ne pas se laver pendant un mois, marcher la tête basse, ne pas parler aux femmes, même à leur mère, pendant quelque temps et ainsi de suite.

Chose certaine, ces adolescents de la brousse prennent le « lebeda » au sérieux, leurs parents aussi, de sorte qu’après l’épreuve, ces jeunes ne se considèrent plus comme des enfants, mais comme des hommes.  Le thème du changement, le passage par la mort pour ensuite ressusciter, la soumission à l’épreuve et à un parrainage pendant un mois, ce sont tous des éléments régénérateurs.